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情報処理装置及びプログラム - ブラザー工業株式会社
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発明の名称 情報処理装置及びプログラム
発行国 日本国特許庁(JP)
公報種別 公開特許公報(A)
公開番号 特開2007−48160(P2007−48160A)
公開日 平成19年2月22日(2007.2.22)
出願番号 特願2005−233804(P2005−233804)
出願日 平成17年8月11日(2005.8.11)
代理人 【識別番号】100095751
【弁理士】
【氏名又は名称】菅原 正倫
発明者 浅井 大介
要約 課題
主画像の上に透過処理を施したウォータマーク画像を上描きした場合であっても、ウォータマーク画像を明瞭に視認できるウォータマーク印刷機能を実現する情報処理装置及びプログラムを提供することを目的とする。

解決手段
PC(情報処理装置)1には、プリンタドライバ8pとして機能するプリンタドライバプログラムが含まれている。プリンタドライバ8pは、ウォータマーク印刷機能を有しており、主画像と重ならない部分を濃く、主画像と重なる部分を薄くしたウォータマーク画像が写し込まれた重ね合わせ画像をプリンタ91に印刷させる。
特許請求の範囲
【請求項1】
主画像に重ね合わせて印刷されるウォータマーク画像について、該主画像と重なり合う部分と重なり合わない部分とを判別する判別手段と、
前記ウォータマーク画像の前記主画像と重なり合う部分を第1透過度に、前記主画像と重なり合わない部分を前記第1透過度よりも透過度の低い第2透過度に調整する透過度調整手段と、
前記主画像と透過度を調整した前記ウォータマーク画像とをこの順に重ね合わせて印刷手段に供給する重ね合わせ手段と、
を備えることを特徴とする情報処理装置。
【請求項2】
前記第2透過度は、透過処理を施さない場合の透過度である請求項1に記載の情報処理装置。
【請求項3】
操作手段と、該操作手段からの入力により前記第1透過度を変更するウォータマーク画像設定手段と、を備える請求項1または2に記載の情報処理装置。
【請求項4】
操作手段と、該操作手段からの入力により前記第1透過度および前記第2透過度の各々を変更するウォータマーク画像設定手段と、を備える請求項1に記載の情報処理装置。
【請求項5】
コンピュータを、
主画像に重ね合わせて印刷されるウォータマーク画像について、該主画像と重なり合う部分と重なり合わない部分とを判別する判別手段、
前記ウォータマーク画像の前記主画像と重なり合う部分を第1透過度に、前記主画像と重なり合わない部分を前記第1透過度よりも透過度の低い第2透過度に調整する透過度調整手段、
前記主画像と透過度を調整した前記ウォータマーク画像とをこの順に重ね合わせて印刷手段に供給する重ね合わせ手段、
として機能させるためのプログラム。
発明の詳細な説明
【技術分野】
【0001】
本発明は、ウォータマーク印刷機能を実現する情報処理装置及びプログラムに関する。
【背景技術】
【0002】
従来より、プリンタの制御を行うプリンタドライバの機能として、印刷される画像(主画像)に透かし文字等の画像(ウォータマーク画像)を付加して印刷するウォータマーク印刷機能が知られている。このウォータマーク印刷機能は、印刷される文書等に「極秘」,「重要」,「回覧」,「至急」,「コピー厳禁」等の文字列を写し込むことにより、かかる文書等の取り扱いについて注意を喚起する目的で使用される。
【0003】
【特許文献1】特開平11−298717号公報
【発明の開示】
【発明が解決しようとする課題】
【0004】
ウォータマーク印刷機能には、図10に示すように、主に、BackgroundモードとTransparentモードの2種類がある。図10(B)に示すBackgroundモードは、ウォータマーク画像の上に主画像を上描きする手法である。これは、ウォータマーク画像が主画像に覆われるため、主画像の大きさによってはウォータマーク画像の視認が困難となる場合がある。
【0005】
一方、図10(C)に示すTransparentモードは、主画像の上に、透過処理を施したウォータマーク画像を上描きする手法である。これによると、ウォータマーク画像に透過処理が施されているため、主画像とウォータマーク画像の重なり部分において、ウォータマーク画像とともに下側の主画像も視認可能な状態に印刷することができる。しかし、主画像と重なっていないウォータマーク画像単独の部分では、透過処理されたウォータマークのみが印刷されることによって、ウォータマーク全体が薄い印象を与えてしまうことになる。
【0006】
本発明は、上記問題を鑑みて為されたものであり、Transparentモードの如く主画像の上に透過処理を施したウォータマーク画像を上描きした場合であっても、ウォータマーク画像を明瞭に視認できるウォータマーク印刷機能を実現する情報処理装置及びプログラムを提供することを目的とする。
【課題を解決するための手段及び発明の効果】
【0007】
上記課題を解決するため、請求項1に記載の情報処理装置は、
主画像に重ね合わせて印刷されるウォータマーク画像について、該主画像と重なり合う部分と重なり合わない部分とを判別する判別手段と、
ウォータマーク画像の主画像と重なり合う部分を第1透過度に、主画像と重なり合わない部分を第1透過度よりも透過度の低い第2透過度に調整する透過度調整手段と、
主画像と透過度を調整したウォータマーク画像とをこの順に重ね合わせて印刷手段に供給する重ね合わせ手段と、
を備えることを特徴とする。
【0008】
また、上記情報処理装置を実現するべく、請求項5に記載のプログラムは、
コンピュータを、
主画像に重ね合わせて印刷されるウォータマーク画像について、該主画像と重なり合う部分と重なり合わない部分とを判別する判別手段、
ウォータマーク画像の主画像と重なり合う部分を第1透過度に、主画像と重なり合わない部分を第1透過度よりも透過度の低い第2透過度に調整する透過度調整手段、
主画像と透過度を調整したウォータマーク画像とをこの順に重ね合わせて印刷手段に供給する重ね合わせ手段、
として機能させることを特徴とする。
【0009】
上記本発明によると、ウォータマーク画像の主画像と重なり合う部分を第1透過度に、主画像と重なり合わない部分を第1透過度よりも透過度の低い第2透過度に調整することによって、重ね合わされた画像(印刷画像)は、以下のような態様となる。ウォータマーク画像の主画像と重なる部分を透過度の高い第1透過度とすることによって、Transparentモードの如く、主画像とウォータマーク画像の両方が視認可能な状態となる。一方、ウォータマーク画像の主画像と重ならない部分を透過度の低い第2透過度とすることによって、Backgroundモードの如く、濃く明瞭なウォータマーク画像が視認可能な状態となる。すなわち、上記のように、主画像と重なる部分を薄く、主画像と重ならない部分を濃くしたウォータマーク画像とすることで、主画像およびウォータマーク画像のいずれもが明瞭に視認可能なウォータマーク印刷を実現できる。
【0010】
次に、請求項2に記載の情報処理装置は、第2透過度を透過処理を施さない場合の透過度とすることができる。これによれば、主画像と重ならないウォータマーク画像単独の部分において、ウォータマーク画像を濃く明瞭なものとしつつも、当該部分について透過処理を施さないことでウォータマーク印刷の処理を簡易化できる。
【0011】
また、請求項3に記載の情報処理装置は、操作手段と、該操作手段からの入力により第1透過度を変更するウォータマーク画像設定手段と、を備える構成とすることができる。これによれば、ウォータマーク画像の主画像と重なる部分に係る第1透過度を変更できるため、透過度が低すぎて主画像の視認が困難となったり、透過度が高すぎてウォータマーク画像の視認が困難とならないように、第1透過度を適宜調節することができる。また、第1透過度のみを変更可能とすることで、構成を簡易にすることができ、変更可能な透過度のパラメータが一つとなるためユーザにとって理解し易い。
【0012】
次に、請求項4に記載の情報処理装置は、操作手段と、該操作手段からの入力により第1透過度および第2透過度の各々を変更するウォータマーク画像設定手段と、を備える構成とすることができる。これによれば、第1透過度と第2透過度の両方を変更できるため、多彩な透過度設定が可能であり、主画像およびウォータマーク画像をより明瞭に視認できるように透過度を適宜調節することができる。
【発明を実施するための最良の形態】
【0013】
以下、本発明の実施形態を、図面を参照しながら説明する。図1に、本発明の情報処理装置としてのパーソナルコンピュータ(PC)1の電気ブロック図、図2に、同じくPC1の機能ブロック図を示す。PC1は、接続されたプリンタ(印刷手段)91とともに印刷システム100を構成しており、PC1が印刷指令を送信すると、それを受けたプリンタ91が印刷処理を行う。PC1には、本発明のプログラムとしてのプリンタドライバプログラム3Pが含まれており(図1参照)、これがプリンタドライバ8Pとして機能する(図2参照)。プリンタドライバ8Pは、ウォータマーク印刷機能を有しており、図4に示すように、主画像73と重ならない部分72を濃く、主画像73と重なる部分71Wを薄くしたウォータマーク画像7Wが写し込まれた重ね合わせ画像(印刷画像)77をプリンタ91に印刷させる。以下、各構成についての詳細な説明を行う。
【0014】
(1)PCの構成
PC1の構成について説明する。PC1は、図1に示すように、周知のパーソナルコンピュータとして構成され、HDD(Hard Disk Drive)装置3,通信I/F(Interface)4,表示部5,操作部6及びこれらが接続された制御回路2を備えている。
【0015】
HDD装置3は、PC1を作動させるオペレーションシステム(OS)8Sとして機能するOSプログラム3Sと、OS上で稼動するアプリケーション8Aとして機能するアプリケーションプログラム3Aと、同じくOS上で稼動するプリンタドライバ8Pとして機能するプリンタドライバプログラム3Pと、を記憶している。また、HDD装置3は、プリンタドライバ8Pのウォータマーク機能において利用されるウォータマーク画像データ35を記憶している(ウォータマーク画像記憶部)。
【0016】
通信I/F4は、LAN(Local Area Network)との間のインターフェース機能を有するネットワークアダプタにより構成され、これにより、LANに接続されたプリンタ91等のデバイスとの通信を可能としている。
【0017】
表示部5は、液晶ディスプレイやCRTディスプレイ等の表示手段により構成される。操作部(操作手段)6は、ポインティングデバイス(マウス等)やキーボードなどの操作手段により構成される。
【0018】
制御回路2は、通常のコンピュータとして構成されており、CPU21,ROM22,RAM23,入出力インターフェース(I/O)24及びこれらの構成を接続するバスライン25を備えている。CPU21は、HDD装置3に記憶されたOSプログラム3Pに基づいて制御を行う。OSプログラム3Pは、RAM23上にてOS用ワークメモリ2Sを作業領域とする形で作動する。また、アプリケーションプログラム3Aおよびプリンタドライバプログラム3Pは、それぞれRAM23上においてアプリケーション用ワークメモリ2A,プリンタドライバ用ワークメモリ2Pを作業領域とする形で作動する。以上の構成により、制御回路2は、本発明の判定手段,透過度調整手段,重ね合わせ手段,ウォータマーク画像設定手段として機能する。
【0019】
プリンタ91は、LANに接続され、PC1との間でデータの送受信が可能とされており、PC1からの指令を受けて印刷処理を行う。このようにプリンタ91が動作するためには、これに対応するプリンタドライバがPC1にインストールされている必要である。なお、本実施形態では、プリンタ91はLANを経由して間接的にPC1に接続されているが、図示しないパラレルポートまたはUSBポートを介して直接的にPC1に接続されていても良い。
【0020】
(2)PCの作動
PC1の作動について説明する。PC1は、CPU21がHDD装置3に記憶されているプリンタドライバプログラム3Pを実行することにより、図2に示すプリンタドライバ8Pとしての機能を有する。
【0021】
(2−1)印刷処理
プリンタドライバ8Pは、出力デバイスであるプリンタ91に依存した印刷データを生成し、それを送信するモジュールであり、主画像生成部81と,ウォータマーク画像設定部(ウォータマーク画像設定手段)82と,判別部(判別手段)86と,透過度調整部(透過度調整手段)83と,重ね合わせ部(重ね合わせ手段)84と,送信部85とを備える。図3は、プリンタドライバ8Pが行う印刷処理のフローチャートである。
【0022】
プリンタドライバ8Pの上位にあるアプリケーション8Aは、任意の文書等を作成すると、それをプリンタ91で印刷するべく、文書データ等をプリンタドライバ8Pに供給する。主画像生成部81は、文書データ等の供給を受けると(ステップS1:Yes)、供給を受けた文書データ等に基づいて、印刷するべき画像のデータ(主画像のデータ)を例えばビットマップデータとして生成する(ステップS2)。
【0023】
ウォータマーク画像設定部82は、ウォータマーク印刷の適否や属性を設定する部分であり、ウォータマーク印刷の適用が操作部6により設定されている場合(ステップS3:Yes)、ウォータマーク画像の生成に必要なフォントや模様等の種々のデータを有するウォータマーク画像データ35を記憶したHDD装置3から必要なデータを読み出し、ウォータマーク画像を例えばビットマップデータとして生成する(ステップS4)。また、ウォータマーク画像設定部82は、例えばプロパティ設定部(印刷に使用する用紙サイズや印刷方向、その他の属性を設定する部分)に含まれるものであり、後述するように操作部6からの入力によってその内容を設定できる(図8及び図9参照)。
【0024】
判別部86,透過度調整部83,重ね合わせ部84は、主画像73及びウォータマーク画像7に対して、図5の説明図に示すような処理を行う(ステップS5〜S7)。なお、本実施形態では、透過度調整部83は、ウォータマーク画像7の主画像73と重なり合う部分71についてのみ透過処理を施して第1透過度とし、重なり合わない部分72については透過処理を施さない(すなわち、第2透過度を0%とする)。
【0025】
まず、判別部86は、主画像73およびウォータマーク画像7が重なり合う部分73A,71と重なり合わない部分73B,72とを判別する(ステップS5)。具体的には、主画像73とウォータマーク画像7との論理積(AND)を取ってマスクを作成し、これを用いることによって、主画像73およびウォータマーク画像7をそれぞれ、図5の第1ステップに示すような、マスク該当部分73A,71と、マスク非該当部分73B,72とに分離して把握することができる。
【0026】
次に、透過度調整部83は、ウォータマーク画像7のマスク該当部分71に対して透過処理を施して透過度を調整することにより、第1透過度の部分71Wを作成する(ステップS6)。かかる透過度の調整は、例えば図7に示される透過処理の手法によって行われる。ウォータマーク画像設定部82より供給されたウォータマーク画像は、図7(A)に示すように、ウォータマークの部分を構成する全てのドット(画素)79が塗りつぶされた状態(79E)にあり、この状態が透過度0%(濃度100%)に当たる。透過処理は、このような塗りつぶされたドット79Eの一部を間引くこと、すなわち塗りつぶされていない状態(79N)に変更することによって行われる。図7(B)に、透明度50%(濃度50%)の状態の例を示す。この例では、塗りつぶされたドット79Eと塗りつぶされていないドット(空ドット)79Nとが半分ずつ存在し、これらが千鳥状に配列している。空ドット79Nの部分は、他の画像と重ね合わせた場合に、下側に該当する画像のドット色が反映される。
【0027】
その後、重ね合わせ部84は、主画像73のマスク該当部分73A上に、第1透過度の部分71W(ウォータマーク画像7のマスク該当部分71について透過度を調整した部分)を重ねて描画する(ステップS7)。そして更に、その周囲部分、すなわち主画像73およびウォータマーク画像7のマスク非該当部分73B,72を描画する。これは、主画像73とウォータマーク画像7との排他的論理和(EOR)を取って描画する。以上のようにして、図4及び図5最終図に示す重ね合わせ画像(印刷画像)77が得られ、送信部85を介してプリンタ91に供給される(ステップS8)。かかる重ね合わせ画像77では、主画像73上に透過処理が施された第1透過度の部分71Wが重ねられているので、主画像73と第1透過度の部分71Wの両方が視認可能な状態である一方、主画像73と重なっていない部分(第2透過度の部分)72は透過処理を施していないので、濃く明瞭な状態である。
【0028】
また、上述の実施形態の変形例として、図6の説明図に示すように、ウォータマーク画像7の主画像73と重なり合わない部分72についても透過処理を施す構成とすることもできる。なお、上述の実施形態と重複する箇所については、同番号を付して説明を省略する。すなわち、透過度調整部83(ステップS6)において、ウォータマーク画像7のマスク非該当部分72に対しても、透過処理を施して透過度を調整することで第2透過度の部分72Wを作成する。ここで、第2透過度の部分72Wは、第1透過度の部分71Wよりも透過度が低く設定されており、第1透過度の部分71Wと比較して濃く明瞭な状態である(すなわち、0%<第2透過度<第1透過度とする)。第2透過度の部分72Wを作成した後は、重ね合わせ部84(ステップS7)において、主画像73のマスク該当部分73A上に第1透過度の部分71Wを重ねて描画するとともに、第2透過度の部分72Wと、主画像73のマスク非該当部分73Bとを描画する。
【0029】
(2−2)設定処理
ウォータマーク画像設定部82におけるウォータマーク印刷の適否や属性の設定について説明する。かかる設定は、図8に示すような、表示部5に表示される印刷プロパティの設定インターフェース110において、操作部5からの入力によって行われる。設定インターフェース110には、「ウォータマーク」タブ111が設けられ、その中には、ウォータマーク印刷の適否に係る選択欄121と、ウォータマークの属性に係る設定欄112〜119と、かかる設定の反映を行うOKボタン120とが含まれている。ウォータマークの属性に係る設定欄112〜119は、ウォータマークとして写し込む文字列を設定する設定欄112と、ウォータマークの大きさを設定する設定欄113と、ウォータマークの水平方向からの傾斜角度を設定する設定欄114と,ウォータマークの濃度を設定する設定欄115と、ウォータマークの用紙における位置を設定する設定欄117〜119とを含んでいる。
【0030】
ここで、本実施形態では上述の通り、ウォータマーク画像7の主画像73と重なり合う部分71についてのみ透過処理を施し、重なり合わない部分72については透過処理を施さないことから、ウォータマークの濃度を設定する設定欄115は、重なり合う部分71についての透過度(第1透過度)を設定するものである。
【0031】
なお、ウォータマーク画像7の主画像73と重なり合う部分71についての透過度(第1透過度)および重なり合わない部分72についての透過度(第2透過度)の両方に透過処理を施すように構成する場合には、変形例として図9に示すような設定インターフェース110Aとすることができる。すなわち、設定欄115を上記と同様に第1透過度を設定するものとし、これに加えて、第2透過度を設定する設定欄116を設ける。または、いずれかの設定欄を設け(例えば、第1透過度の設定欄115)、第1透過度と第2透過度との差が所定の値を保つように、一方を設定すると他方が自動的に設定されるように構成してもよい。この場合、一方の透過度のみを変更可能とすることで、構成を簡易にすることができ、変更可能な透過度のパラメータが一つとなるためユーザにとって理解し易い。
【0032】
以上、本発明の実施形態について説明したが、本発明は、これらの形式に限定されるものではなく、これらに具現された技術的思想と同一性の範囲内において適宜変更して実施し得る。
【図面の簡単な説明】
【0033】
【図1】本発明の情報処理装置の電気ブロック図
【図2】本発明の情報処理装置の機能ブロック図
【図3】本発明の情報処理装置が行う処理を表すフローチャート
【図4】本発明の情報処理装置を通じて印刷されるウォータマーク付き画像を表す図
【図5】判別部,透過度調整部,重ね合わせ部における処理の説明図(第1例)
【図6】判別部,透過度調整部,重ね合わせ部における処理の説明図(第2例)
【図7】透過度の説明図
【図8】設定画面の第1表示例
【図9】設定画面の第2表示例
【図10】従来の印刷システムにより印刷されるウォータマーク付き画像を表す図
【符号の説明】
【0034】
1 パーソナルコンピュータ(PC)
2 制御回路
3 HDD装置
3P プリンタドライバプログラム
35 ウォータマーク画像データ
4 通信I/F
5 表示部
6 操作部
8P プリンタドライバ
81 主画像生成部
82 ウォータマーク画像設定部
83 透過度調整部(透過度調整手段)
84 重ね合わせ部(重ね合わせ手段)
86 判別部(判別手段)
91 プリンタ
100 印刷システム




 

 


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